Fantasy-fotball forklarer verden

Tekst

Vil du få varsel hver gang simen v. gonsholt publiserer noe?

Du bestemmer selv hvor ofte, og kan skru av varselet når som helst.

Avbryt

Ny bok om det populære managerspillet finner berøringspunkter mellom en saudiarabisk prins, ABBA-Benny og 110.000 nordmenn.

Min kamp. Artikkelforfatterens lagoppstilling – i skrivende stund – for åpningshelgen av årets Fantasy Premier League-sesong.

Denne helgen starter Premier League, den britiske toppserien i fotball, og spørsmålene er mange før sesongstart, noen mer brennhete enn andre: Er Mohamed Salah, Liverpools egyptiske talisman, verdt 13 millioner? Vil den algeriske driblekongen Riyad Mahrez bli offer for Pep Guardiolas rotasjonssystem i Manchester City eller er han nailed on? Skal dette bli den fransk-kongolesiske West Ham-vingbacken Arthur Masuakus år?

Og hva tenker finske Ville Ronka om det hele?

Fakta: «Wasting your Wildcard: The Method and Madness of Fantasy Football»

Bok skrevet av David Wardale.

Utgitt av sportsforlaget Yellow Jersey Press.

272 sider.

penguin.co.uk

Subkultur

Dette er i det minste relevante spørsmål hvis man er tungt inne i Fantasy Premier League (FPL), det nettbaserte managerspillet hvor du setter opp ditt eget imaginære lag og får poeng ut ifra virkelighetens ukentlige spillerbørs. Selv om Fantasy-fotball er – vil de fleste involverte medgi, en stund uti sesongen – en i beste fall sisyfosk og i verste fall dypt meningsløs aktivitet, deltok i fjor nærmere seks millioner mennesker på verdensbasis. Etter hvert har en hel subkultur oppstått rundt spillet, med Fantasy-podkaster, tv-programmer, selvbestaltede guruer (som «skadedata-analytikeren» Ben Dinnery) og kjendisambassadører: tidligere Pavement-vokalist og slacker-ikon Stephen Malkmus, for eksempel, som organiserer gjenforeningsturneer med gamle bandkolleger gjennom kommentarforumet til deres interne Fantasyliga og – selvsagt – har Arsenals slacker-ikon Mesut Özil som favorittspiller.

Norgesvennlig

Ingen steder står imidlertid FPL sterkere (per capita) enn i Norge, hvor det var nærmere 110.000 brukere i fjor. Dette er et av funnene i den nylig utgitte boken «Wasting Your Wildcard» av David Wardale, som bortenfor den noe innforståtte tittelen – «wildcard» er det halvårlig utdelte trumfkortet til å endre på hele laget – gjør et heroisk forsøk på å forklare spillets appell også for utenforstående.

Wardale, som til daglig skriver for den respekterte tipsnettsiden Fantasy Football Scout, risser opp spillets utvikling, fra røttene i amerikansk baseball via britiske tabloidaviser til 1990-tallets telefon- og brevbaserte varianter og dagens globale app-versjon.

Han møter den styrtrike saudiarabiske prinsen Abdullah bin Mosaad bin Abdulaziz Al Saud, som pleier å ringe opp klubbeiere og forhøre seg om deres spilleres form- og skadesituasjon før han setter opp helgens ellever. Han finner dessuten ut at ABBA-medlem Benny Andersson, sitt ubestridte låtskrivergeni til tross, er såpass menneskelig at han pleier å blåse wildcardet allerede i tredje serierunde.

Ikke gå glipp av noe!

Få ukebrev med D2s beste saker rett i innboksen.

Meld deg på her

Legenden

Boken dveler naturlig nok også ved forfjorårets store askeladdhistorie: Kjelsås-mannen Knut Hebæk (50), som i sin første sesong lenge var nummer én i verden. Men aller mest utrolig finner forfatteren historien om Finland, som er landet som har overlegent flest Fantasy-spillere i verdenstoppen, deriblant den enigmatiske «FPL-legenden» Ville Ronka, som har endt opp innenfor topp 5000 i åtte – åtte – sesonger på rad. Hva er hemmeligheten? Det nærmeste David Wardale kommer et svar, siden finnen aldri uttaler seg, er at Ville Ronka mellom Premier League-sesongene tørrtrener ved å spille norsk Eliteserien Fantasy.

* (Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.