Vi benytter cookies på DN.no til analyseformål, tilpasning av innhold og annonser og for å videreutvikle våre tjenester.Les mer her.

Geir Førre (48) er storaksjonær og styreformann i Prox Dynamics, som det ble kjent onsdag at selges til amerikanske Flir Systems for 1,15 milliarder kroner. Han har tidligere solgt Chipcon og Energy Micro for milliardbeløp. Foto: Hampus Lundgren
Geir Førre (48) er storaksjonær og styreformann i Prox Dynamics, som det ble kjent onsdag at selges til amerikanske Flir Systems for 1,15 milliarder kroner. Han har tidligere solgt Chipcon og Energy Micro for milliardbeløp. Foto: Hampus Lundgren les mer

Tredje milliardsalg for teknoinvestor

For tredje gang er teknologiinvestor Geir Førre (48) med på å selge et selskap til USA for over én milliard kroner.

Geir Førre har hatt en usedvanlig treffsikkerhet med sine oppstartsselskaper og investeringer. Nå er han for tredje gang med på å selge et teknologiselskap til USA for over én milliard kroner. I 2005 fikk ble Chipcon, der Førre var gründer og toppsjef, solgt til Texas Instruments. Etter Chipcon startet Førre Energy Micro, som ble solgt til amerikanske Silicon Labs for et milliardbeløp i 2013. 

Nå står Prox Dynamics, der Førre er største aksjonær og styreleder, for tur. Onsdag ble det kjent at selskapet selges til amerikanske Flir Systems for 134 millioner dollar – 1,15 milliarder kroner.

Førres andel er på drøyt 300 millioner kroner.

– Jeg synes teknologi er kjedelig, og det tror jeg er en kjempefordel. Jeg forstår teknologien, men jeg fokuserer på hvordan den kan brukes til å lage et bra selskap og få et marked, har seriegründer Geir Førre tidligere sagt til DN.

Han ønsker ikke la seg intervjue i forbindelse med salget av Prox Dynamics, fordi han mener menneskene som har bygd opp selskapet bør få all oppmerksomheten. 

Først i verden

Klappingen er intens i Prox Dynamics' lokaler på Hvalstad i Asker når oppkjøpsavtalen signeres. Alle de 100 ansatte er stolte. Samtlige har dessuten opsjoner – til sammen tilsvarer det ti prosent av selskapet.

Prox Dynamics

Startet i 2008 av fire gründere, tre av dem med bakgrunn fra Tandberg. Lager små helikoptre på 18 gram som kan fly ut opptil 2 kilometer og sende video og bilder hjem til operatøren. Brukes primært i militært, men også av redningstjenester og politi. Produktene er regnet som militære, og salget er regulert. 

Vis mer

– Vi har en visjon om å være verdens sjette sans, sier toppsjef i oppkjøperen Flir Systems, Andrew C. Teich.

Prox Dynamics er et stjerneeksempel på at norske ingeniører kan være svært tidlig ute og lykkes med ny teknologi. Selskapet utvikler ørsmå helikoptre med videokamera, som kan brukes til å oppdage farer for soldater i felt. Det har allerede 22 land på kundelisten. Det er første gang en norsk leverandør av forsvarsteknologi selges til USA.

Da Prox Dynamics ble startet våren 2008 var det ennå umulig å lage slike ørsmå helikoptre, først i 2012 fantes det komponenter på markedet som var små og kraftige nok.

– Fordi vi var tidlig ute, har vi strengt tatt ikke konkurrenter. Mange har prøvd, men så langt har alle gitt opp, sier administrerende direktør Gudmund Kjærheim.

– Du får kommersielle droner med lignende egenskaper, men de veier 1,5 kilo, rundt 100 ganger mer enn vår, sier gründer og teknologidirektør Petter Muren.

Black Hornet-helikoptrene veier bare 18 gram, og kommer i nattversjon og dagversjon. Foto: Javier Auris

Startet med samarbeid

Asker-selskapets helikoptre får nye egenskaper etter hvert som teknologien utvikles, og for to år siden kom de første nattsensorene på markedet som var lette nok. De ble levert av Flir Systems. Dette ble starten på et samarbeid som førte til at Flir i vår meldte interesse for å kjøpe hele selskapet. Ifølge Prox har det vært flere beilere, men dette var den første strategisk interessante.

Prox ble grunnlagt i 2008, men Petter Muren (til venstre) hadde hatt fly og helikoptre som hobby siden han var seks år – nå er han 55 år. Administrerende direktør Gudmund Kjærheim til høyre. Foto: Javier Auris Foto: Javier Auris

Teich i Flir understreker at utviklingen vil fortsette på Hvalstad, og selskapet vil være svært selvstendig.

– Flir skjønner at det det kjøper er tilgangen til folkene, så de kan utvikle neste generasjon, sier Kjærheim, som venter drahjelp fra Flirs salgsapparat.

Fortsetter på Hønefoss

Selskapets produksjon foregår på Eggemoen på Hønefoss, og skal fortsette der fremover. Selskapet har i dag 100 ansatte, blant dem 30 ingeniører. Det hele startet som en hobby. Gründer Petter Muren bygde sitt første modellfly som 14-åring. Mange år senere sto han bak det første vellykkede leketøyshelikopteret.

Geir Førres selskaper og investeringer:  

Egne selskaper:

Chipcon – Teknologi for trådløs teknologi for tingenes internett – solgt til Texas Instruments

Energy Micro – Ekstremt strømgjerrige databrikker – solgt til Silicon Labs.  

Investeringer:

Disruptive Technologies – utvikler små, billige sensorbrikker som kommuniserer trådløst til bruk i blant annet bygg.

Airthings – lager digitale radonmålere.

Ardoq – Et system som skal gi brukerne oversikt over sentral informasjon om egen bedrift. Førre var ledende i en ny investering i januar på 1,3 millioner dollar.

Zivid Labs–Geir Førre er styreleder–selskapet presenterer seg som «verdens mest presise sanntids-3D-fargekamera.

Novelda–utvikler en radar på størrelse med et fyrstikkhode.

Investeringsselskaper:

Alliance Venture Spring as–investeringsselskap–mindre post.

Founders Fund I as–et fond med mange av Norges fremste gründere for investering i selskaper i en tidlig fase. 

Vis mer

– Mye av pengene til å starte Prox Dynamics kommer fra royalties fra leketøyshelikoptre, sier Muren, som nå er 55 år gammel og har hatt flyvende ting som hobby hele livet.

Han hadde også stor nytte av sin dagjobb, som ansvarlig for mekanikken i videokonferansesystemene til Tandberg. To av hans medgründere og flere senere ansatte har også hatt fremtredende stillinger der. Å få med seg toppfolk har vært avgjørende, understreker han.

Redder liv

Prox Dynamics har i det siste virkelig fått vind i seilene. Helikoptrene kan sendes ut opptil 1,6 kilometer, og sende bilder og video hjem om skjulte farer.

– Britene begynte å bruke dem først, og sa klart at dette reddet liv. Soldatene kan unngå å gå inn i feil område, og kan også redde sivile ved å unngå feilskytinger. Ingen liker å tape soldater, så det er vilje til å bruke penger på noe som sparer liv, sier Kjærheim.

«Få folk til å tro»

Geir Førre konsentrerer seg nå om å investere i spennende teknologiselskaper, men han kan selv vise til en imponerende gründerkarriere.

Han var gründer og toppsjef i Chipcon, som ble store på trådløs kommunikasjon. Selskapet ble solgt til Texas Instruments i 2005. Førre eide omtrent ti prosent av aksjene og fikk rundt 130 millioner kroner da det ble solgt.

Da han var fri for forpliktelser i Chipcon, startet seriegründeren Energy Micro. Der sto han selv for 50 av 250 millioner kroner som ble investert. Selskapet utviklet databrikker med svært lavt energiforbruk, og ble i 2013 solgt til amerikanske Silicon Labs for et milliardbeløp. Førre eide da rundt 30 prosent av aksjene. Han har vært med Prox som investor helt fra starten.

Førre har tidligere fortalt DN at han ikke egentlig er noen teknologinerd. Fokus på kunder og behov gir suksess oftere enn fokus på briljant teknologi. Han anbefaler ellers å sikte høyt.

– Ha klare, tydelige og hårete mål og å få folk til å tro på de målene. Og vær villig til å gjøre det som trengs.

Spør ekspertene

Hva ved gründerlivet lurer du på? Hver uke forsøker Dagens Næringsliv å finne svar på dine spørsmål.

Vi sender kvittering på innsendt spørsmål og svar når det kommer

Takk for ditt spørsmål

Vi sender kvittering på innsendt spørsmål og svar når det kommer

Følg DN gründer på Facebook og Twitter