Autostore meldte fredag morgen om en seier i den kompliserte, internasjonale rettstvisten mellom robotpioneren og Ocado, et britisk selskap som tilbyr sitt eget lagersystem bygget rundt samme konsept.

Striden står blant annet i USA og Storbritannia, og handler om rettighetene til flere patenter knyttet til de kubeformede lagerrobotene som sparer plass ved å stable i høyden. Disse ble oppfunnet av Autostore i bygda Nedre Vats på 90-tallet.

Nå har en lokal domstol i München satt behandlingen av et søksmål fra Ocado på pause. Saken er et krav om midlertidig forføyning mot Autostore, men dommeren mener Ocados krav om patentbeskyttelse av en viss modell, sannsynligvis er ugyldig. Det skriver Autostore i børsmeldingen.

«Domstolens syn er at Ocado hevder rett på teknologi de ikke har oppfunnet» skriver Autostore.

Det så ut som om markedet tok nyheten godt imot, og Autostore-aksjen skjøt opp 18 prosent da handelen åpnet på Oslo Børs fredag. Men aksjen fulgte den generelle nedgangen på Børsen i går, og endte 4,8 prosent ned.

Autostores roboter fyker rundt på et kvadratisk skinnenett, og henter opp kasser stablet i høyden på lageret under.
Autostores roboter fyker rundt på et kvadratisk skinnenett, og henter opp kasser stablet i høyden på lageret under. (Foto: Tommy Ellingsen)

«Taktisk respons»

Autostore skriver videre at den aktuelle saken i Tyskland er en «taktisk respons» til søksmålene det norske selskapet rettet mot Ocado i 2020. Autostore har lansert sitt eget svar i Tyskland, og satt i gang en prosess mot Ocado hos det tyske patentkontoret.

Ifølge Autostore ble Ocados krav om midlertidig forføyning avvist, fordi kravet var bredere enn innholdet i britenes opprinnelige patentsøknad.

«Børsmeldingen fra Autostore gir bare deler av historien om saken i Tyskland, og er derfor misvisende» skriver en ikke navngitt talsperson for Ocado i en epost formidlet av Louise Male i pr-byrået Tulchan Group.

Det er standard i Tyskland at en annen dommer nå skal vurdere det Ocado omtaler som Autostores «brudd på patentrettighetene deres», heter det videre i eposten.

«Så fort dette skjer, vil saken fortsette i München» skriver Ocado.

DN har forespurt Autostore om kjennelsen fra tysk rett. Finansdirektør Bent Skisaker opplyser at den tyske dommeren la frem avgjørelsen muntlig, og at den trådte i kraft umiddelbart. Kjennelsen er ennå ikke skrevet ut som et dokument.

Utfallet av saken om den midlertidige forføyningen, påvirker ikke de andre pågående rettsprosessene, heter det i børsmeldingen.

Kursras

Autostore led et sviende nederlag i rettstvisten i desember, da USAs internasjonale handelskommisjon ITC kom med en foreløpig konklusjon om at tre av Autostores patenter er ugyldige, og at Ocado ikke har begått ulovlig patentinngrep.

Saken har ført til munnhuggeri og skarpe anklager mellom de to partene, og tidligere i januar måtte Autostore dementere Ocados påstander om at de var i ferd med å trekke vesentlige deler av det britiske søksmålet.

Autostore børsdebuterte i oktober i fjor, og aksjen suste først opp. Siden da har blant annet Ocado-saken snudd utviklingen. Fra et toppnivå over 45 kroner i november, var kursen nær halvert før Oslo Børs åpnet fredag morgen: 23,3 kroner.

Saken har skapt stor internasjonal oppmerksomhet. Denne uken pryder det lille tettstedet Nedre Vats forsiden på Financial Times' helgemagasin, som beskriver den pågående rettstvisten som «episk».(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.