Fikk gründerdrømmen knust av Schibsted

Tekst
Foto

Geir Engdahl og hans gründerkolleger utviklet unik teknologi og ville revolusjonere en milliardindustri. Mediekonsernet Schibsted knuste gründerdrømmen. - Jeg har mistet alle illusjoner, sier Engdahl.

Hadde gründerdrøm. Geir Engdahl er matematiker og programmerer.  

Geir Engdahl og hans gründerkolleger utviklet unik teknologi og ville revolusjonere en milliardindustri. Mediekonsernet Schibsted knuste gründerdrømmen. - Jeg har mistet alle illusjoner, sier Engdahl.

Januar 2017. Kontorlandskapet i niende etasje på Tøyen i Oslo er nesten tomt. Geir Engdahl (33) pakker det siste ned i pappeskene som står langs veggen. Nå står bare noen dataskjermer igjen etter de ansatte. Det var ikke slik en av Norges beste utviklere innen maskinlæring og algoritmer hadde trodd det skulle ende. Alt tydet på at han skulle lykkes da han fikk den store industrielle investoren inn på eiersiden i det lille internettselskapet.

Fakta: Geir Kokkvoll Engdahl

Alder: 33 år

Bakgrunn: Han er trolig en av Norges dyktigste programmerere. Han har master i anvendt matematikk fra UiO, og har jobbet som seniorutvikler hos Google. Som første nordmann tok han sølvmedalje i den internasjonale informatikk-olympiaden (Korea, 2002). Han har også vunnet NM i programmering.

I 2012 startet han Skylib som senere byttet navn til Snapsale.

Den unge gründeren tar av seg fleecegenseren med Google Engineering-logo fra den gangen han var programmeringsstjerne i det amerikanske internettselskapet. Han går bort til vinduet og ser ut over byen. Han har ofret alt. Både tid og penger. Det første datteren hans på tre år sier når hun ser ham, er «Pappa, er du opptatt?». Han har knapt tatt ut lønn på seks år. For å overleve har han lånt penger av svigerforeldrene.

– Jeg sover ikke, spiser ikke. Jeg har tanker jeg ikke burde hatt, sier Engdahl.

Det magre og bleke ansiktet kaster speilbilder tilbake fra vinduet.