Adidas skal gjennomføre en uavhengig granskning etter påstander om upassende oppførsel fra tidligere samarbeidspartner Kanye West, skriver den britiske avisen Financial Times.

Bakgrunnen for etterforskningen er en artikkel det amerikanske magasinet Rolling Stones skrev tidligere denne uken om den amerikanske rapperen og designeren Kanye West.

Ifølge Rolling Stone sendte tidligere ansatte brev til Adidas der de hevdet at topplederne var klar over Wests oppførsel, men at de valgte å ikke gjøre noe med det som blir beskrevet som «verbale overgrep og vulgære tirader».

Skal ha spilt av pornografi

Ifølge Rolling Stone skal West blant annet ha spilt av pornografi foran ansatte i møter og delt intime bilder av sin ekskone, Kim Kardashian, under jobbintervjuer. Artisten, som nå går under navnet Ye, blir også anklaget for mobbing og bruk av hersketeknikker.

Flere kilder, som ikke er navngitte, sier at det gjennom årene har vært flere ubehagelige hendelser med West, og at Adidas-ledelsen ikke tok grep, selv om flere av de skal ha vært til stede da hendelsene fant sted.

Beslutningen om å åpne en uavhengig granskning ble kunngjort etter at en av Adidas’ største aksjonærer ønsket avklaringer rundt de påståtte hendelsene.

Union Investment, en av Tysklands største forvaltere, var blant de som skrev til selskapet at det ønsket mer informasjon rundt de påståtte hendelsene. Union Investment eier én prosent av aksjene i Adidas og er dermed blant de 20 største aksjonærene, ifølge S&P Global Market Intelligence.

Samarbeidet med West har vært en av bransjens mest lukrative avtaler, og hadde ifølge Forbes en verdi på over en milliard dollar.

I en uttalelse torsdag skriver Adidas at det foreløpig ikke er klart om anklagene medfører riktighet, men at selskapet tar det på alvor og starter en uavhengig granskning av saken umiddelbart.

Uttalelsen kom ett døgn etter at det først nektet å kommentere påstandene rundt Kanye West, skriver FT.

Milliardavtale i vasken

Adidas avsluttet samarbeidet med West i forrige måned etter han kom med en rekke antisemittistiske og rasistiske bemerkninger på blant annet mikrobloggtjenesten Twitter.

Adidas forventer å tape 246 millioner dollar i overskudd i år etter å ha kuttet båndene med Kanye West, ifølge Business Insider.

West ble i etterkant utestengt fra både Twitter og Instagram.

Siden da har anklagene fortsatt å vokse om rapperens oppførsel, og flere andre motehus har droppet artisten, blant annet den franske motegiganten Balenciaga og Gap.

Adidas-aksjen falt voldsomt på børs i etterkant av spetakkelet, og i oktober var aksjen på sitt laveste siden 2016. Etter at den tyske giganten avsluttet samarbeidet og hentet inn ny norsk sjef har aksjen imidlertid steget over 26 prosent siden nedgangen i oktober.

Hentet inn norsk toppsjef

8. november ble det kjent at norske Bjørn Gulden er ansatt som ny toppsjef i Adidas, samme dag steg aksjen tre prosent på Frankfurt-børsen.

Gulden har siden 2013 hatt toppjobben hos konkurrenten Puma, og inntrer sin rolle i Adidas 1. januar.

Norske Bjørn Gulden blir Adidas-sjef fra nyttår. Han kommer fra jobben som toppsjef i Puma.
Norske Bjørn Gulden blir Adidas-sjef fra nyttår. Han kommer fra jobben som toppsjef i Puma. (Foto: Dirk Bruniecki)

– Vi er veldig fornøyd med å kunne ønske Bjørn velkommen tilbake til Adidas. Han tar med seg over 30 års erfaring fra sportsbransjen. Han kjenner bransjen ekstremt godt og styret er sikre på at Bjørn vil styrke selskapet fremover, uttalte Adidas-styreleder Thomas Rabe i pressemeldingen.

Gulden er 57 år og vokste opp i Hallingdal. Han var fotballproff i blant annet tyske Nürnberg på 80-tallet, men en skade satte en tidlig stopper for fotballkarrieren. I stedet gikk han inn i sportsutstyr- og tekstilindustrien, der han blant annet har hatt flere lederroller i nettopp Adidas.

(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.