Det var sjef mot sjef, men det var ingen tvil om hvem av dem som måtte forlate skuten.

Så sent som i november kjøpte Tesla-konsernet opp Grohmann Engineering. Med på kjøpet var direktørem Klaus Grohmann.

– Det er en verdensleder innen høyautomatisert fremstilling, sa Musk etter oppkjøpet.

Tesla-gründeren overøste tyskerne med lovord.

– Tyskland har veldig mange talenter innen automasjon, fortsatte han mens harmonien fortsatt rådet.

Men det skulle ikke gå lenge før det ble overspenning mellom de to toppene.

Seks måneder etter oppkjøpet forlater Grohmann selskapet, ifølge Reuters.

Avgangen skal ifølge nyhetsbyrået ha vært forårsaket av uenigheter om kundebehandling.

For Tesla var det snakk om et betydelig oppkjøp som skulle optimalisere bilproduksjonen som ledd i den kraftige oppskaleringen av selskapet. Teslas plan er å produsere 500.000 biler årlig fra 2018 fra dagens nivå på 50.000 biler.

Mot slutten av 2017 skal etter planen Tesla Model 3 komme i produksjon.

Grohmann har spesialisert seg på automatisering, og skiftet navn til Tesla Grohmann Automation. Tesla anslår at over 1000 nye jobber for ingeniører og teknikkere vil komme over to år, mens toppsjefen blir arbeidsledig.

Uenigheten skal angivelig ha vært forårsaket av Elon Musks krav om å fokusere på Tesla-prosjekter, noe som skal ha gått på bekostning av tidligere kunder som Daimler og BMW. Begge er blant Teslas konkurrenter.

Ifølge Tesla er Grohmanns avgang mer sammensatt.

– En del av grunnen til at Klaus Grohmann valgte å jobbe med Tesla var for å forberede seg til å gå av med pensjon og overlate selskapet i kyndige hender. Ettersom fokuset endret seg til Tesla-prosjekter, ble vi gjensidig enige om at det var riktig tidspunkt for å la neste generasjon ledere ta over, opplyser Tesla Norge i uttalelse.

– Klaus Grohmann har bygget et utrolig selskap helt fra bunnen, hvilket er alt annet enn enkelt å få til, og vi er svært takknemlige for alle hans bidrag, skriver selskapet i en epost til DN.

Ifølge Reuters har Klaus Grohmann ikke ønsket at kommentere saken med henvisning til fortrolighetsklausuler.(Vilkår)