En domstol uttalte tirsdag at de to er fengslet fordi de skal ha forsøkt å flykte.

EU reagerer skarpt på pågripelsene, som utenrikssjef Federica Mogherini karakteriserer som et «klart steg i gal retning».

– Vi forventer mer informasjon fra venezuelanske myndigheter om deres situasjon, som er uklar, sier Mogherini.

Også USA sier at de er «dypt bekymret» over pågripelsene.

Fraktet til militærfengsel

Lopez ble hentet av tjenestemenn fra sikkerhetstjenesten Sebin natt til tirsdag, ifølge hans kone Lilian Tintori.

– De har akkurat tatt Leopoldo. Vi vet ikke hvor han er, og heller ikke hvor de tar ham hen, skriver hun på Twitter.

Ifølge Leopoldos advokat Juan Carlos Gutierrez ble opposisjonslederen fraktet til militærfengselet Ramo Verde.

I tillegg til Lopez ble opposisjonspolitikeren Antonio Ledezma pågrepet tirsdag, ifølge barna hans. Ledezmas støttespillere har publisert en video på sosiale medier som angivelig viser politikeren bli brakt bort fra sitt hjem, mens en kvinne roper om hjelp.

– De tar Ledezma. Det er et diktatur, roper kvinnen.

Oppfordret til boikott

Meldingen om at de to opposisjonslederne kommer to dager etter valget på en grunnlovsgivende forsamling. Forsamlingen får makt til å endre sentrale lover og oppløse nasjonalforsamlingen, der opposisjonen har hatt flertall siden 2015.

Landets president Nicolás Maduro har også sagt at parlamentarikernes rettslige immunitet skal oppheves.

Maduro erklærte seier i valget, som ble boikottet av opposisjonen. Både Lopez og Ledezma hadde på sosiale medier oppfordret venezuelanere til å boikotte valget.

Maduro-kritikere

Lopez, som leder opposisjonspartiet Voluntad Popular, satt fra før av i husarrest. Bakgrunnen er at han i 2013 ble dømt til flere års fengsel for å ha oppfordret til vold i forbindelse med protester mot Nicolás Maduro.

Lopez ble sluppet ut av fengsel i juli for å sone resten av straffen i husarrest.

Også Ledezma satt fra før av i husarrest. Han ble pågrepet i 2015, anklaget for å ha støttet et angivelig kuppforsøk, ifølge BBC. Ledezma, som tidligere har vært borgermester i hovedstaden Caracas, har vært en framtredende kritiker av Maduro.

Fnyser av sanksjonstrussel

USA har fordømt valget på grunnlovsforsamlingen og innført nye sanksjoner mot regimet. Blant annet er alle verdier Maduro måtte ha i USA, frosset, mens Maduro selv blir stemplet som diktator.

Men det fnyser den venezuelanske presidenten av og omtaler sanksjonene som «amerikansk imperialisme».

– Kjør på, jeg er allerede blitt møtt med sanksjoner fordi jeg ikke følger ordre fra andre stater, uttalte han mandag.

(©NTB)(Vilkår)