Den amerikanske etterretningsorganisasjonen avlyttet ikke samtalene, men samlet data om hvem som ringte, til hvilket nummer det ble ringt og hvor lenge samtalen varte. Innsamlingen er dermed av samme type som EUs datalagringsdirektiv tidligere krevde.

NSA registrerer også hvor telefonene befinner seg, samt hvor mange tegn eventuelle tekstmeldinger inneholder, går det fram av rapporten.

Slik samtaledata kan benyttes til å identifisere vedkommende som benytter telefonen, dersom det sammenholdes med informasjon som er tilgjengelig i sosiale medier og andre steder.

President Donald Trump har gått hardt ut med påstander om at hans kommunikasjon har vært avlyttet, med lite dokumentasjon for påstandene.

Bruken av dette virkemiddelet har imidlertid ikke gått ned under Trump. Omfanget av samtaledata som ble innhentet av NSA i 2017, var tre ganger så høyt som året før, skriver Gizmodo.(Vilkår)