Nyheten ble kjent da Putin mandag kom på besøk til en russisk flybase i Syria. Her møtte han også Syrias president Bashar al-Assad.

– Jeg har tatt en beslutning. En vesentlig del av den russiske kontingenten som er basert i Syria, vender hjem til Russland, sa Putin.

Til stede på Hmeimim-basen, som ligger nordvest i Syria, var også Russlands forsvarsminister Sergej Sjoigu og flere andre høytstående militære ledere.

Russland gikk inn i krigen i Syria høsten 2015 for å støtte regimet til president Bashar al-Assad. Det russiske militære engasjementet kom på et tidspunkt der Assad tapte stadig flere områder til syriske opprørere og ytterliggående jihadistgrupper.

(©NTB)(Vilkår)