I en villa i Oslo lå en kunstskatt i 80 år som ingen visste om.

Kunstverkene var en hårsbredd fra å havne på en søppelfylling

Maleriet øverst er fra 1920 og heter «Dansere». Det ble funnet for fire år siden, rullet sammen oppunder taket i kjelleren på Villa Eckbo i Oslo. Maleriet under – en abstrakt komposisjon, er fra 1919.

Maleriet til venstre er fra 1920 og heter «Dansere». Det ble funnet for fire år siden, rullet sammen oppunder taket i kjelleren på Villa Eckbo i Oslo. Maleriet til høyre – en abstrakt komposisjon, er fra 1919.

Jakten på Hellesen

Thorvald Hellesen (1888-1937) er ukjent, men en av Norges mest ettertraktede malere. Han regnes som landets første kubist. Nå kjøper internasjonale kunstsamlere bildene hans, og det nye Nasjonalmuseet ønsker så fort som mulig
å vise ham frem, med egen utstilling.

tekst CECILIE ENGER

foto MIKAELA BERG

Jakten på Hellesen

Thorvald Hellesen (1888-1937) er ukjent, men en av Norges mest ettertraktede malere. Han regnes som landets første kubist. Nå kjøper internasjonale kunstsamlere bildene hans, og det nye Nasjonalmuseet ønsker så fort som mulig
å vise ham frem, med egen utstilling.

tekst CECILIE ENGER

foto MIKAELA BERG

– En dag kommer mange til å kjenne bildene til Thorvald Hellesen, sier kunsthistoriker og kurator Hilde Mørch. 

– Etter utstillingen 1919 i Kristiania, der han regelrett ble utskjelt, stilte han aldri mer ut i Norge. Men nå tror jeg vi er klare for ham.

Nesten hele sitt kontrastfylte liv gikk Thorvald Hellesen sine egne veier. Beundret, utskjelt – og i mange år glemt. Han ble tidlig påvirket av de mest sentrale avantgarde-kunstnerne i Paris, der han arbeidet hele sitt voksne liv, i miljøet rundt Pablo Picasso, Juan Gris og Fernand Leger.

Men på begynnelsen av 1930-tallet forsvant interessen for den norske maleren, og da han døde 48 år gammel, ble mange av de største lerretene hans rullet sammen og lagt bort. I nesten 80 år.

Noen av de fremste verkene ble forvekslet med blendingsgardiner fra annen verdenskrig og funnet i en kjeller for bare fire år siden.

28. juni 2019