Nedstengningen av kontoene skjedde kort tid før 30-årsdagen til massakren på Den himmelske freds plass, da et stort antall demonstranter ble skutt og drept av soldater i den kinesiske hovedstaden. Omtale av hendelsen sensureres strengt i Kina.

Ifølge aktivister dreier det seg om hundrevis av Twitter-kontoer, med brukere både i og utenfor landet.

Til tross for at tjenestene er blokkert i Kina, brukes både Twitter og andre utenlandske sosiale medier av aktivister og regimekritikere for å ta opp temaer som sensureres i kinesiske forum.

Twitter sier imidlertid at det ikke er kinesiske myndigheter som har rapportert kontoene eller bedt om at de stenges. Ifølge firmaet er de i stedet blitt rammet av en pågående innsats for å fjerne kontoer som brukes i forskjellig slags manipulasjon, blant annet i forbindelse med spredning av søppelpost.

Kontoene som er stengt tilhører blant annet regimekritiske skribenter og en aktivist som har bidratt til å dokumentere forsvinningen til medlemmer av uigur-minoriteten, sier Cao Yuexin, grunnlegger av nettstedet China Change.

Den republikanske senatoren Marco Rubio beskylder i en Twitter-melding plattformen for å drive sensur på vegne av Kinas regjering.

Twitter selv beklager.

– Noen ganger gir våre rutiner feilaktige konklusjoner, eller så gjør vi feil, heter det i en uttalelse fra selskapet.(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.