Petiter Zatko var Twitters sikkerhetssjef frem til han fikk sparken tidligere i år. I juli sendte han inn et varsel om flere forhold ved selskapet, ifølge The Washington Post og CNN.

Ifølge Zatko har Twitter villedet brukere og føderale reguleringsmyndigheter om åpenbare svakheter i selskapets evne til å beskytte personopplysninger.

Twitter-aksjen faller fem prosent på Nasdaq-indeksen på Wall Street tirsdag.

Varselet skal ha gått til justisdepartementet, tilsynsmyndighetene for handel med verdipapirer og det føderale forvaltningsorganet som har ansvar for forbrukervern og konkurranseregulering (FTC).

Twitter avviser i en uttalelse tirsdag det de beskriver som «en falsk fortelling».

– Forsøkte å skjule antall hackingsforsøk

En av de mest alvorlige anklagene er at Twitter feilaktig har hevdet at de hadde en sterk sikkerhetsplan. Dette var i så fall brudd på vilkårene i en avtale med FTC fra 2010.

Zatko anklager videre selskapet for bedrag i forbindelse med hvordan det håndterte «spam» eller falske, automatiserte kontoer. Dette er også kjernen i forsøket til Elon Musk på å trekke tilbake budet på 44 milliarder dollar om kjøp av Twitter.

Ifølge CNN skal Zatko ha beskrevet selskapets fremferd som «uaktsomhet, forsettlig uvitenhet og trusler mot nasjonal sikkerhet og demokrati».

Den tidligere sikkerhetssjefen sier han varslet om utdaterte servere, programvare som var sårbart for dataangrep og ledere som forsøkte å skjule antallet hackingforsøk både overfor amerikanske myndigheter og overfor selskapets styre.

Zatko, som også er kjent ved kallenavnet Mudge, hevder at Twitter prioriterte å utvide brukerbasen fremfor å bekjempe spam og roboter, ifølge rapporten. Rent konkret anklaget han plattformens sjef Parag Agrawal for å lyve i en twittermelding i mai. I meldingen skriver Agrawal at Twitter «sterkt oppmuntret til å oppdage og fjerne så mye spam som mulig».

Zatko sier til The Washington Post at han følte seg etisk forpliktet til å stå frem, men svarer ikke på ytterligere spørsmål.

Twitter: En falsk fortelling

Twitter-sjef Agrawal har ikke svart på avisens forespørsel om kommentar. I en uttalelse skriver selskapet at Zatko ble sparket som sikkerhetssjef fordi han var en ineffektiv leder som gjorde en dårlig jobb.

– Sikkerhet og personvern har lenge vært prioritert i hele selskapet Twitter og fortsetter å være det, skriver Twitter.

– Hensikten med påstandene og den opportunistiske timingen ser ut til å være å få oppmerksomhet og å påføre Twitter, brukerne og aksjonærene skade, hevdes det i uttalelsen.

– Det vi har sett så langt, er en falsk fortelling om Twitter og vår personvern- og datasikkerhetspraksis som er full av inkonsistens og unøyaktigheter og mangler viktig kontekst, skriver selskapet videre.

Hadde ikke kontakt med Musk

Sentralt i den juridiske dragkampen mellom Twitter og Elon Musk er spørsmålet om falske kontoer. Milliardæren har flere ganger anklaget selskapet for å ha langt flere slike kontoer enn det som er rapportert.

Ifølge CNN har det ikke vært noen kontakt mellom Zatko og Musk. Varslerprosessen var allerede i gang før det ble kjent at Musk var interessert i selskapet, ifølge Zatkos advokat John Tye i Whistleblower Aid.

En talsperson for Senatets etterretningskomité, Rachel Cohen, sier at komiteen har mottatt klagen. De skal møtes for å diskutere påstandene mer detaljert.

– Vi tar denne saken alvorlig, sier hun.(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.