Nettforumet «/r/wallstreetbets» på den sosiale nettverksplattform Reddit ble delvis stengt i en kort periode natt til torsdag. Diskusjonsforumet har over 3,5 millioner registrerte brukere – en økning på nesten en million det siste døgnet.

Årsaken var at moderatorene i nettforumet var i tvil om de var i stand til å forholde seg til Reddits retningslinjer.

Kommunikasjonsplattformen Discord har fjernet dataserveren tjenesten benytter på grunn av «hatsytringer».

– En rasende mobb

Hobby-tradere har koordinert angrep mot blant det børsnoterte selskapet Gamestop, som frem til 2019 også hadde fysiske butikker i Norge, via nettforumet.

De siste to ukene har Gamestops aksjekurs steget fra under 20 dollar til 350 dollar og gitt selskapet en børsverdi på 24,4 milliarder dollar. Aksjekursen nådde en bunn på 2,57 dollar i fjor.

Gamestop-aksjen endte 134 prosent høyere ved New York-børsen på onsdag etter at hobby-tradere fortsatte å skvise hedgefond som har spekulert i at aksjekursen skulle falle – såkalt shorting. Disse låner aksjer i håpet om at de kan kjøpes tilbake til en lavere aksjekurs.

Gamestop er blitt karakterisert som «Wall Streets mest forhatte aksje» denne uken.

– Dette er som en ulveflokk som jakter på det svakeste byttet, sier sjefstrateg Steve Sosnick hos Interactive Brokers til Financial Times.

Flere meglerhus, blant annet TD Ameritrade, har satt restriksjoner på handelen av blant annet Gamestop.

Short-selger Andrew Left hos Citron Capital har sagt at Gamestop-kursen vil falle tilbake til 20 dollar og karakterisert angrepene som en «rasende mobb» i intervjuer med CNBC og Bloomberg.

Gamestop-kursen falt med 17 prosent i etterhandelen.

– Unaturlig, galskap og direkte farlig

Hedgefondet Melvin Capital, som startet året med å shorte Gamestop, ble tvunget til å kvitte seg med veddemålsposisjonen tirsdag kveld. Ifølge Financial Times har fondet tapt 3,75 milliarder dollar og er blitt tvunget til å be om frisk kapital fra eierne.

Det amerikanske børstilsynet (SEC) skriver i en uttalelse at de «jobber sammen med andre tilsyn for å få oversikt over situasjonen og gjennomgå aktivitetene av de regulerte enhetene, finansinstitusjonene og andre markedsaktører».

Investor Michael Burry, som tjente en formue på å ta finansielle posisjoner i forkant av finanskrisen i 2008, langet ut mot hobby-traderne i en Twitter-melding, som senere er slettet.

«Hva som skjer nå bør få juridiske og regulatoriske konsekvenser. Det er unaturlig, galskap og direkte farlig», skrev Burry, som ble et kjent navn fra den oscarnominerte dramakomedien «The Big Short».

– Sprer seg til Europa

Aksjekursene på en rekke andre selskaper har steget kraftig etter at hobby-investorer har koordinert «støtte» på nettforumet. Den amerikanske kinokjeden AMC Entertainment, som har holdt stengt under koronapandemien, steg med over 300 prosent på onsdag.

I etterhandelen falt kursen med 27 prosent.

– Short-skvisen, som er styrt av hobby-tradere, sprer seg til Europa. Enkelte selskaper er utpekt som det neste Gamestop, sier Ivan Cosovic, som er grunnlegger av Breakout Point til Financial Times.

Blant de europeiske selskapene er det britiske medieselskapet Pearson, som er den tredje mest shortede aksjen i Europa, ifølge IHS Markit. Aksjekursen steg med 14 prosent på onsdag.

– Leker med ilden

Profesjonelle investorer river seg i håret over innflytelsen medlemmene på nettforumet og sosiale medier har.

– De leker med ilden, sier Richard Bernstein, som er en av rundt 60 analytikere som er inntatt i Institutional Investors «Hall of Fame», til CNBC.

Han mener naivitet hos amatører vil gjøre situasjonen vanskelig for dem.

– Handelsvolumet har steget ganske dramatisk. Vi har en boble i den ene halvdelen av markedet. Hvis du er bekymret over hva som skjer for tiden bør du selge, sier han.

– Som et kasino

Kongressrepresentant Alexandria Ocasio-Cortez er blant få amerikanske politikere som har kommentert hva som skjer.

«Må innrømme at det virkelig er noe å se Wall Street-folk som har en lang historie med å behandle økonomien vår som et kasino klage over et nettforum med brukere som også behandler markedet som et kasino», skriver Ocasio-Cortez i en Twitter-melding.

Uttalelsen blir sett på som en støtteerklæring av brukerne på Reddit-forumet «/r/wallstreetbets».

«Uansett – skattlegg de rike», legger demokraten fra New York til.(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.