– Jeg tenker at det blir helt galt om vi nå skal være redde for å snakke med Russland. Da blir det i hvert fall ikke bedre. Det å hindre møter eller være redd for møter, det blir feil, sier Stoltenberg til NTB.

Han avviser at det planlagte møtet mellom USAs president Donald Trump og Russlands president Vladimir Putin er noe å bekymre seg for. De to skal møtes i Helsingfors den 16. juli, bare noen dager etter Natos toppmøte i Brussel.

– Det er veldig bra at president Trump skal møte president Putin. Det er helt i tråd med Natos politikk. Jeg personlig har vært en sterk pådriver for dialog med Russland. Det er NATOs politikk at vi ikke isolerer Russland, men snakker med dem, sier Stoltenberg.

Nato-sjefen vedgår at forholdet til Russland er vanskeligere enn på lenge. Men det er ikke noe argument for å holde seg unna, mener han.

– Nettopp når spenningen er høy og vanskelighetene er der, må vi snakke sammen. Og det får vi ikke til uten møter på mange nivåer, sier Stoltenberg.

– Dialogen med Russland er ikke enkel. Men det er nettopp derfor den er så viktig.(Vilkår)