– Jeg så mannen i øynene. Jeg oppfattet ham som veldig likefram og troverdig. Jeg var i stand til å få en fornemmelse av hans sjel.

Det sa USAs daværende president George W. Bush da han hadde møtt Russlands president Vladimir Putin for første gang i 2001. I ettertid er sitatet blitt stående som et kroneksempel på naivitet i verdenspolitikken.

Åtte år senere overtok Barack Obama. Han sendte sin utenriksminister Hillary Clinton for å møte Russlands utenriksminister Sergej Lavrov. Med seg hadde hun en liten gul boks med en rød knapp som de skulle trykke på for å «nullstille» forholdet.

Knappen virket ikke. I dag er forholdet til Russland på sitt verste siden den kalde krigen tok slutt.

Tror de vil komme overens

Nå er det Donald Trump som skal prøve seg. Han har allerede snakket med Putin på telefon, og de to er enige om å forsøke å samarbeide bedre.

I et intervju med The New York Times sier Trump at han ikke syns «nullstille» er riktig ord, sett i lys av hvor dårlig det gikk sist gang. Men den påtroppende presidenten har tro på at han vil komme overens med Putin.

Iver Neumann, som er seniorforsker ved NUPI og professor i internasjonal politikk ved LSE i London, mener vi står foran et «svært viktig øyeblikk».

– Grunnen er at det kan se ut som om det er enkelte ideologiske likheter mellom disse to statslederne, sier Neumann til NTB.

Frykten er at Trump skal styre USA inn på Putins sti.

– I og med at Putin åpenbart ikke går i noen demokratisk retning, så vil det, når det er snakk om en tilnærming, være USA som beveger seg i autoritær retning, advarer han.

Prøvesteiner

NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg mener det er helt naturlig at Trump forsøker å få i gang en dialog med Putin. Han har likevel klare forventninger til den nyvalgte presidenten.

To viktige prøvesteiner blir Ukraina og Syria.

– Det at man snakker sammen, betyr ikke at man er enige. Det betyr ikke at man aksepterer og godkjenner det Russland gjør, enten det er å ta en del av et annet land, altså å ta Krim fra Ukraina, eller det er å være ansvarlig for bombing av sivile mål i Syria, sier Stoltenberg til NTB.

– Jeg er trygg på at det kommer til å være en veldig tydelig beskjed også fra den nye amerikanske administrasjonen at internasjonal rett skal respekteres, og at man ikke aksepterer bruk av militærmakt for å endre landegrenser i Europa, sier han.

Verdier i spill

Neumanns bekymring er at Trump skal begynne å fire nettopp i slike verdispørsmål for å finne løsninger med russerne.

– Russland har benyttet anledningen til å trappe opp bombingen av sivile i Aleppo, som et direkte resultat av at den sittende amerikanske presidenten er svekket. Han er det amerikanerne kaller en lame duck, påpeker han.

Neumanns spådom er likevel at det vil skjære seg på nytt.

– Jeg tror det er et ideologisk hopehav mellom Putin og Trump, men jeg tror ikke det er nok til å bringe Russland og USA spesielt nært sammen, sier Neumann.

– Det er av den enkle grunn at Russlands grunnleggende ærend er å bli anerkjent som en stormakt på linje med USA. Det er en absurd drøm, sier han.(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.

Trump om sine første 100 dager som president
USAs neste president Donald Trump sier han vil skrote handelsavtalen TPP på sin første dag i Det hvite hus. Mandag publiserte han denne videoen der han forteller om sine prioriteringer de første 100 dagene som president.
02:37
Publisert: