Den tidligere portugisiske kolonien Macau, på sørspissen av Kina, er basert på spilleglade kinesere. Siden Macau ble tilbakeført til Kina for vel 20 år siden har det vært enorme investeringer i nye kasinokomplekser. Pengene har rent inn for investorer.

– Marginene ødelegges

Da kasinomogulen Sheldon Adelson åpnet det første kasinoet i Macau i 1999 var han ikke å finne på Forbes-listen over verdens rikeste. Da han døde i vinter, etterlot han seg en formue på rundt 40 milliarder dollar. Formuen kom fra aksjeposter i Las Vegas Sands og Sands China.

På onsdag falt aksjekursen på Sands China med 32,5 prosent – nesten det samme som konkurrenten Wynn Macau. Totalt forsvant aksjonærverdier på 143 milliarder Hongkong dollar (157 milliarder kroner) i løpet av tirsdag og onsdag.

Nedturen har fortsatt på torsdag. Sands China har falt med over 7,1 prosent.

Årsaken er at Lei Wai Nong, som er Macaus finansminister, har gitt beskjed om at det skal gjennomføres en høring med frist innen utgangen av oktober. Han pekte på manglene regulering og overvåkning av kasinoene på en pressekonferanse.

– Marginene vil bli ødelagt i verdens kasinohovedstad og det vil dra med seg alle de store kasinoene, sier senior markedsanalytiker Edward Moya hos Oanda til Reuters.

Kasinoomsetningen i Las Vegas var på vel seks milliarder dollar i 2019 – det siste hele aktivitetsåret før koronapandemien rammet. Samme år hadde de 41 kasinoene med lisenser i Macau en omsetning på tilsvarende 29 milliarder dollar fra baccarat, rulett, poler og andre spill.

I tillegg må nesten alle kasinoer søke om nye lisenser innen juni 2022.

Strammer inn

Selv om Macau har en viss form for selvstyre er det Kina og landets kommunistparti som har full kontroll over byen. Dette føyer seg inn i en rekke kampanjer som har rammet alt fra private opplæringssentre til oppstartsselskaper innenfor teknologisektoren de siste månedene.

Myndighetene forlanger mer overvåkning av kasinoene, økt lokalt eierskap og de børsnoterte selskapene må få godkjennelse før de deler ut utbytte fra overskuddet. Dette kommer på toppen av reguleringer som er innført mot hvitvasking av penger fra gamblere.

JP Morgan har frem til nå anbefalt investorer om å være overvekt på kasinoaksjer. På onsdag ble dette endret til «nøytral» eller «undervekt» for seks kasinoer på grunn av usikkerheten.

«Selv om det er uklart hvor strengt myndighetene vil kontrollere kapital så tror vi at perioden med store utbytter fra før koronapandemien vil bli gransket eller begrenset», skriver JP Morgan.

– Ikke noe håp

CFRA nedgraderte Wynn Resorts fra et «kjøp» til «sterkt salg» på onsdag.

–Vi har opplevd en forferdelig situasjon under pandemien. Myndighetene ba oss om å beholde ansatte, noe som økte byrden. Vårt forretningsfokus vil skifte vekk fra Macau. Det er ikke noe håp for Macau, sier en direktør som jobber i et selskap som tilrettelegger finansiering for gamblere til Bloomberg.

Inntekter fra kasinoene sto for nesten 80 prosent av Macaus skatteinntekter og 55,5 prosent av byens verdiskaping i 2019. Kinesiske myndigheter ønsker en tettere integrering av de tidligere koloniene Hongkong og Macau mot storbyene i Sør-Kina.(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.