En koalisjon av republikanske og demokratiske senatorer har onsdag lagt frem 22 resolusjoner, med formål om å understreke Kongressens rolle når USA selger våpen til andre land.

Trump-administrasjonen sa forrige måned at de vil iverksette en unntakserklæring for å forbigå Kongressen og sende våpen til Saudi-Arabia og De forente arabiske emiratene.

Utsagnet har forarget kongressmedlemmer som mener at amerikanske våpen blir brukt til å drepe sivile i krigsherjede Jemen, der en Saudi-ledet koalisjon driver en voldsom krigføring som har fordrevet millioner.

Den republikanske senatoren Lindsey Graham, som vanligvis er en av Trumps mest lojale støttespillere i Kongressen, sier at han håper på sterk tverrpolitisk støtte slik at våpensalget kan hindres.

– Selv om jeg forstår at Saudi-Arabia er en strategisk alliert, kan vi ikke ignorere kronprins Mohammed bin Salmans oppførsel. Dette er ikke tidspunktet til å drive handel med Saudi-Arabia, sier Graham.

– Gjør USA til junioren

I tillegg til krigføringen i Jemen som har kostet titusener av liv og utløst en nær humanitær krise, har bin Salman havnet i søkelyset for drapet på regimekritikeren Jamal Khashoggi. USA planlegger å selge våpenmateriale til Saudi-Arabia og Emiratene til en verdi på 8,1 milliarder dollar.

– Saudi-Arabia behandler oss som junioren i alliansen mellom oss. De har kuttet amerikanske innbyggere i småbiter, men krever at vi skal være stille og gi dem mer våpen, sier den demokratiske senatoren Chris Murphy, som viser til Khashoggi-drapet.

Utenriksminister Mike Pompeo understreker imidlertid at administrasjonen ikke ønsker å la handelsplanene gå gjennom Kongressen, noe som er vanlig prosedyre. Han hevder at Iran har utløst en krisetilstand som gjør at Kongressen kan forbigås.

Atomambisjoner

Senatorene ønsker likevel å vedta en resolusjon for å avlyse våpensalget. En slik resolusjon trenger to tredjedeler av stemmene i begge kamrene i Kongressen. Trump er imidlertid ventet å bruke vetomakten mot en slik resolusjon. Det gjorde han i april da Kongressen vedtok en lignende resolusjon mot USAs våpenbistand til Saudi-Arabia.

– Trumps ivrighet etter å gi saudiaraberne hva enn de ønsker, uavhengig av Kongressens posisjon, skader USAs nasjonale sikkerhetsinteresser. Det er også et av flere steg administrasjonen tar som skaper en farlig eskalering og spenning i regionen, sier senatoren Tim Kaine fra Det demokratiske partiet.

Saudi-Arabia, verdens ledende eksportør av råolje, har lansert en ambisiøs plan for å bygge 16 atomreaktorer til en verdi av 80 milliarder dollar. Bin Salman har uttalt at kongedømmet vil utvikle atomvåpen dersom Iran gjør det.(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.