Advarselen kom i en tale onsdag hvor Tillerson tilsynelatende kom med flere stikk til president Donald Trump. Men han nevnte ikke sin tidligere sjef ved navn.

Ifølge eks-utenriksministeren har en etisk krise rammet USAs ledere både i offentlig og privat sektor. Hvis ikke landets borgere tar tak i dette, frykter han at demokratiet, slik amerikanerne kjenner det i dag, er på vei inn i sine siste leveår.

Tillerson kritiserte forsøk på å undergrave fakta og sannhet, og advarte mot å ignorere USAs allierte.

– Vi må aldri ta disse langvarige allierte for gitt, sa han i talen til avgangselever ved Virginia Military Institute.(Vilkår)