Liu har vært kinesernes forhandlingsleder under møtene med USA i Washington denne uka. USAs delegasjon ble ledet av finansminister Steven Mnuchin. Forut for samtalene møtte Liu president Donald Trump torsdag. Partene har også gjennomført samtaler i Beijing tidligere.

– De to sidene har kommet til enighet og vil ikke ha en handelskrig. Partene vil slutte å øke tollene mot hverandre, sier Liu til det kinesiske nyhetsbyrået Xinhua.

I en felles uttalelse fra USA og Kina heter det at partene er enige om tiltak for «vesentlig» reduksjon av USAs handelsunderskudd med Kina ved at Kina «betydelig» øker kjøp av amerikanske varer.

Handelsunderskudd

«Det er enighet om effektive tiltak for i hovedsak å redusere USAs handelsunderskudd med Kina», heter det i kunngjøringen.

«For å møte kinesiske forbrukeres økende behov og behovet for økonomisk utvikling av høy kvalitet, vil Kina øke kjøp av USAs varer og tjenester betydelig», heter det videre.

Den økte kinesiske handelen skal særlig omfatte landbruksprodukter og energi. Ut over det er få detaljer kjent.

Kunngjøringen kommer i en tid hvor er høy spenning mellom de to største økonomiene i verden. President Donald Trump har beskrevet handelsunderskuddet som en fare for amerikansk sikkerhet og har truet med å pålegge milliarder i toll på kinesisk import.

Krangling

USAs handelsunderskudd med Kina var i fjor på 375,2 milliarder dollar. USA har krevd at underskuddet skal reduseres med minst 200 milliarder dollar innen 2020.

Wall Street Journal skriver at kineserne nektet å gå med et bestemt løp. Ifølge avisens kilder er saken nå i hendene på president Donald Trump og Kinas president Xi Jinping.

Avisen skriver også at de to siste dagene med rådslagning endte opp med at begge sider kranglet hele fredag kveld om hva de skulle kommunisere i den felles uttalelsen.

I kunngjøringen heter det at noen detaljer vil bli utarbeidet i videre samtaler i Beijing. Det ble ikke oppgitt noen tallfestede mål.

Trump negativ

Trump sa før møtet med den kinesiske handelsdelegasjonen at han tvilte på at det vil bli inngått en ny handelsavtale mellom USA og Kina.

– Kina har blitt svært bortskjemt, fordi de alltid har fått 100 prosent uttelling for det de ønsker fra USA, sa presidenten.

Presidenten gjentok budskapet om at handelsbalansen mellom de to landene er skjev, og at Kina har skodd seg på det, på bekostning av amerikansk næringsliv og amerikanske arbeidsplasser.

Uttalelsen nevner ikke det kinesiske telekomselskapet ZTE, som er blitt suspendert av USA som følge av amerikanske sanksjoner fordi selskapet eksporterer produkter til Iran og Nord-Korea. Men i en melding på Twitter forrige søndag skrev Trump at han og Kinas president Xi Jinping «samarbeider» for å finne en måte å hjelpe ZTE tilbake på banen, «raskt».(Vilkår)