Hun vil gi kvinner kontroll over egne penger og eget liv

Ledestjerne Cecilie Kjeldsberg startet et sysenter i India.

tekst Line Kaspersen foto Sigurd Fandango

Bordet fanget. Cecilie Kjeldsberg mener hun har et sterkt konkurranseinstinkt. Og selv om hun ikke har den store lidenskapen for fotballspill, gjorde hun det relativt bra på dette feltet også.

Kjeldsberg_0620_0121.jpg

Ledestjerne Cecilie Kjeldsberg startet et sysenter i India.

Hun vil gi kvinner kontroll over egne penger og eget liv

tekst Line Kaspersen foto Sigurd Fandango

Hun vil gi kvinner kontroll over egne penger og eget liv

Ledestjerne Cecilie Kjeldsberg startet et sysenter i India.



tekst Line Kaspersen
foto Sigurd Fandango

– Bare 50 prosent av verdens kvinner har en jobb. 50 prosent! Det er jo helt utrolig, ikke sant?

Cecilie Kjeldsberg (28) var 16 år da hun begynte å brenne for likestilling. Men jenta, som hadde vokst opp i turnhallen og konkurrert på internasjonalt nivå i mange år, ville ikke bli politiker.

Lederegenskaper hadde hun imidlertid. Hun likte å ta initiativ, likte å spille andre gode – og hadde mange baller i luften samtidig. Det var da hun studerte global ernæring innenfor bistand i London at gløden ble tent i henne.

– Før jeg startet på studiet hadde jeg gjort leksen min og lest meg opp på kvinners rettigheter innenfor jordbruk. Dette vil jeg lære mer om, tenkte jeg. Da mentoren min satte meg i kontakt med en organisasjon i Nepal som jobbet for kvinners rettigheter i jordbruket, følte jeg umiddelbart at temaet engasjerte meg, sier Kjeldsberg.

Hun forteller at hun bodde nesten et år i Nepal, og så at kvinnene ikke tjente penger på grønnsakene sine, selv om de jobbet knallhardt. For en som er fra Norge var det rart å se kvinner ha så liten innflytelse over sin egen jobb og inntekt.

– Var det noe jeg kunne gjøre for å endre på det?

Den tanken ble starten på Cecilie Kjeldsbergs gründerbedrift Better Living Projects, som driver et sysenter i landsbyen Sujata i Bodhgaya i India, og som sysselsetter 15 lokale kvinner trent opp til å sy. Virksomheten startet i 2018, og nå syr kvinnene etiske og bærekraftige bærenett og forklær som selges både lokalt og til det norske bedriftsmarkedet.

I tillegg har den 28 år gamle gründeren startet et samarbeid med en indisk kvinne som driver en liten syfabrikk i Sør-Dehli med flere kvinnelige ansatte. Her sys mer tekniske produkter, blant annet arbeidsuniformer.

brobygger. – Tanken bak prosjektet mitt har hele tiden vært å skape arbeidsplasser for kvinner med lave ferdigheter, kvinner som kan læres opp til å sy, som får gode rettigheter på arbeidsplassen, mottar den lønnen de fortjener og som også kan ha kontroll over sin egen inntekt privat, noe som fører til at disse indiske kvinnene får en ny og mer respektert rolle i egen familie, forklarer Cecilie Kjeldsberg.


Cecilie Kjeldsberg


Gründer av Better Living Projects

Født i 1991 i Fredrikstad.

Driver en syfabrikk i India som har trent opp og sysselsetter 15 lokale kvinner. Kjemper for kvinners rettigheter i tekstilbransjen.

Juryens begrunnelse

Gode arbeidsplasser for kvinner er sentralt for å flere ut av fattigdom. Mange ledere verden over snakker om store mål, som om å «fremme inkluderende og bærekraftig økonomisk vekst og sysselsetting» og «likestilling mellom kjønnene». Kjeldsberg gjør noe konkret, og skaffer arbeid til kvinner på den indiske landsbygda, som lager bærekraftige tekstiler. Et lite, men viktig, bidrag til bedre likestilling for kvinner i u-land.

Bordet fanget. Cecilie Kjeldsberg mener hun har et sterkt konkurranseinstinkt. Og selv om hun ikke har den store lidenskapen for fotballspill, gjorde hun det relativt bra på dette feltet også.

Hun har selv vært på besøk flere ganger i India, og har sett med egne øyne at arbeidet hennes gir resultater. Virksomhetene drives lokalt, men Kjeldsberg har full tiltro til sine samarbeidspartnere i øst.

– Vi har alle hørt om håpløse arbeidsforhold ved store tekstilfabrikker i Asia, med barnearbeid, underbetalte kvinner og arbeidsdager på opp mot 16 timer. Ja, dessverre er det slik mange steder. Men jeg synes det er ekstremt viktig å få frem at det er mange eiere og ledere som faktisk tar veldig godt vare på sine ansatte også.

Hun forteller at målet er å knytte kontakter og samarbeide med flere slike små fabrikkeiere – å hjelpe flere arbeidsledige kvinner ut i arbeid og sørge for at de har gode arbeidsforhold.

– Min jobb er å være en brobygger, sier Kjeldsberg.

Likestillingsforkjemper. Hun var 16 år gammel da hun begynte å brenne for likestilling. Nå driver Cecilie Kjeldsberg et sysenter i en liten landsby i India, som sysselsetter 15 lokale kvinner trent opp til å sy.


xxx.

CECILIE KJELDSBERG – xxx

kaffe-slekt. Det lokale teamet var allerede svært motivert til å bygge et sysenter for kvinner før Cecilie Kjeldsberg kom inn i bildet, forklarer hun, men de hadde hverken midler eller en forretningspartner. Sommeren 2018 gjennomførte de en suksessfull folkefinansierings-kampanje, hvor de samlet inn 650.000 kroner. Midlene ble brukt til å etablere sysenteret, sette opp produksjonen og ansette kvinnene høsten 2018.

– Noen uker etter oppstart var bærenettene i produksjon og klare for salg på det norske markedet. Og innen jul 2019, hadde jeg solgt over 3000 bærenett til 26 virksomheter i Norge. Nå er vi klare for å ta imot både store og små bestillinger fra virksomheter, forteller gründeren.

Det var ingen selvfølge at Cecilie Kjeldsberg skulle bli opptatt av kvinners rettigheter i tekstilbransjen i utviklingsland. Etternavnet lyder sikkert kjent for mange, og ja da: Det er slekten hennes som står bak Kjeldsberg kaffe, selv er hun sjette generasjon. Men faren jobbet i it-bransjen, moren var hjemmeværende med barn og Cecilie Kjeldsberg ble aldri ledet i noen bestemt retning karrieremessig.

Fem kjappe 


Hva vekket engasjementet ditt for det du driver med i dag?

– Da jeg var 16 tok min venninne meg med på en 8. mars-markering i min hjemby, Fredrikstad. En norsk ung jente på min alder var blitt voldtatt. Det var da det gikk opp for meg at jenter blir diskriminert i Norge, bare fordi de er jenter.

Hvilket råd vil du gi andre som ønsker å gjøre en forskjell?

– En lidenskap kommer ikke av seg selv, det er ikke noe du er født med. Alle kan finne noe som engasjerer dem, noe som får dem til å glemme tiden, og som gir en følelse av mening med livet. Og når du først finner din lidenskap, så husk å gi den kjærlighet og omsorg.

Hva har din generasjon skjønt, som de over 50 ikke har tatt innover seg?

– Våre mødre og fedre så et Norge uten nesten noen kvinnelige ledere, sett bort fra vår landsmoder, Gro. Jeg tror ikke jeg snakker for meg selv når jeg sier at foreldrene mine ikke så noen stor karriere for meg, rett og slett fordi det aldri falt dem inn. Min mor var hjemmeværende med barn og min far jobber innen it. Det var aldri noen forventninger til at jeg kanskje kunne trives som leder for en virksomhet, eller bli en talsperson for en sak. Jeg tror og håper at vi kommer til å oppdra våre sønner og døtre med større håp, ambisjoner og drømmer for dem selv.

Hva snakker vi for lite om, og hva snakker vi for mye om?

– Vi snakker for lite om likestilling og mangfold som en sentral del av produktsertifiseringer. Jeg håper at hver eneste sertifisering, som GOTS og Fairtrade, kan inkorporere flere retningslinjer for likestilling og mangfold på arbeidsplassen. Jeg er også veldig opptatt av menns rolle i feminismen, utover å være en støttespiller, og jeg skulle gjerne likt å snakke mer om den myke mannen. Vi snakker for mye om Donald Trumps Twitter-meldinger.

Når får du lyst til å gi opp?

– Jeg blir veldig demotivert av å snakke med realister som mener at det ikke er noe håp for menneskeheten og et bærekraftig samfunn.

Likestillingsforkjemper. Hun var 16 år gammel da hun begynte å brenne for likestilling. Nå driver Cecilie Kjeldsberg et sysenter i en liten landsby i India, som sysselsetter 15 lokale kvinner trent opp til å sy.

– Jeg husker jeg fikk høre at «du er jo så flink med barn, du er så omsorgsfull. Du burde jobbe i barnehage». Ok, så prøvde jeg å jobbe i barnehage, men det var ikke noe for meg. Jeg lurer på om de hadde sett på mine egenskaper som «omsorgsfulle» dersom jeg var en gutt …

Kjeldsberg oppdaget tidlig at hun hadde en gründerånd i seg, og likte å få delegert ansvar som leder. Hun ble oppfordret hjemmefra til å finne sin egen karrierevei, og det mener hun uansett at man må våge for å få til noe – å følge sine egne interesser og finne sin egen vei.

– Nå har jeg virkelig funnet det jeg brenner for: At kvinner skal ha egen jobb og innflytelse, jobbe under gode forhold, ha en stemme på jobb og ikke minst ha en posisjon i sitt eget hjem. Altfor mange kvinner rundt omkring i verden i dag er avhengig av andre for å forsørge seg selv, fortsetter Kjeldsberg.

storkontrakt på gang. Cecilie Kjeldsberg forteller historien om Suleka, en ung indisk kvinne som fikk syopplæring og jobb på sysenteret i India etter å ha gått arbeidsledig i lang tid.

– Et og et halvt år senere fremstår Suleka som en helt annerledes person. Hun var så sjenert og innesluttet, hun sa ingenting og ble heller ikke hørt hjemme hos sin egen familie. I dag kan hun ikke fått snakket nok om hvilke meninger og drømmer hun har. Hun tror på seg selv og har også fått en helt annen rolle blant sine nærmeste. Nå lytter de til henne. Slike historier fra virkeligheten inspirerer meg enormt til bare å fortsette med det jeg driver med, for jeg ser jo at det nytter, sier Kjeldsberg entusiastisk.

Ukentlig har hun telefonkontakt med sysenteret sitt og samarbeidsfabrikken i Delhi, og midt i perioden preget av korona er gründeren i ferd med å lande sin største kontrakt med en bedrift i Norge så langt. En kontrakt som dreier seg om flere tusen produkter.

– Jeg er så utrolig spent! Jeg driver Better Living Projects alene fra Norge, men er avhengig av mitt lille samarbeidsteam med frilansere her hjemme. Skal du lykkes som gründer, må du være god til å spørre om hjelp – og det er jeg. Og så er du nødt til å motivere deg selv, ha tro på at du klarer ting. For ting skjærer seg, gang på gang, og det er skikkelig skummelt, men det er en del av gamet, og jeg er blitt flinkere til å takle det. For til syvende og sist løser det seg jo alltid!

D2 vil hver uke fremover presentere de 30 juryen har valgt ut. Til høsten vil juryen sammen med leserne kåre «Årets Ledestjerne».

Ledestjerner 2020


Øvrige
Ledestjerner


D2 og Dagens Næringsliv presenterer gjennom 2020 30 under 30* som vil gjøre verden mer bærekraftig, gjennom gode ideer, handlekraft eller lederegenskaper.

* Kan fylle 30 i 2020

Kåringen er basert på at leserne nominerer sine kandidater. Ut fra disse har en uavhengig jury, med utgangspunkt i FNs 17 bærekraftsmål, kåret 30 ledestjerner.

Kåringen presenteres i samarbeid med Ragn-Sells og Coop, samt kunnskapspartnerne Norges miljø- og biovitenskapelige universitet (NMBU) og Ungt Entreprenørskap.

Bendik Walderhaug

Matredderen

Daniel Elhoumsi

Kokken som vil gi deg alt han har

Hulda Holtvedt

Misunnelig på alvoret koronakrisen har fått

Ida Hatlebrekke

Bærekraftsjefen som er lei av «bærekraft»

Niels Nielsen

Huset med det rare i

Solveig Engebretsen

Korona-jegeren

Ingrid Bergtun

Fra hobby til lobby

Sigrun Stenseth

Vil bryte ned tabuer om kvinnekroppen

Cecilie Kjeldsberg

Hun vil gi kvinner kontroll over egne penger og eget liv

Kjølv Egeland

– Hvis det går skikkelig galt, er det totalt game over

Marte Olsen

Opphengt i grønne saker

Ahmed Hassan

Syssel-mannen på Grønland

Sunniva Høiskar

Hun vil beskytte forfulgte studenter

Ella Fyhn

Hun tok Metoo-oppgjøret inn i skolegården

Mats Grimsæth

Livredderen

Kjell-Christian Krohn Dahle

Den unge mannen og havet

Silje Skjelsvik

Gründerens masterplan

Ida Frisch

Ut i naturen

Helleik Syse

Ga opp oljedrømmen for å gi Norge en grønnere fremtid

Gisle Agledahl

Ugbad Musti

Mustis kamp mot tabuer

Sondre Justad

Martin Helseth

Marianne Knudsen

Davor Poljcic

Frøya Thue & Frida Breivik

Hedda Gjone

Ceval Omar

AccessDeniedlantern-statictx0000000000000058a4393-005f96fd46-2900d3b5-default2900d3b5-default-default