I april i år sank tråleren «Thunder» utenfor den lille øystaten Sao Tome og Principe i Vest-Afrika. Det satte punktum for verdens lengste skipsjakt etter at miljøorganisasjonen Sea Shepherd hadde fulgt den mistenkte pirattråleren i 110 dager. Tre av skipets offiserer ble i sommer tiltalt for uforsvarlig føring av skip, forurensning og dokumentfalsk. De tre har sittet i varetekt på øya. Mandag ettermiddag falt dommen.

– Dommeren mente at alle de tre tiltalte var skyldige. Kapteinen ble dømt til tre års fengsel, sjef- maskinisten til to år og ni måneders fengsel og annenmaskinisten til to år og åtte måneders fengsel, skriver statsadvokat Kelve Nobre de Carvalho på Sao Tome i en epost.

«Utrolige nyheter»

Statsadvokaten er svært godt fornøyd med dommen, som også inneholder et enormt erstatningskrav.

– Alle de tre tiltalte ble også dømt til å betale 15 millioner euro i kompensasjon til staten Sao Tome og Principe som kompensasjon for forurensning og miljøskade. De har 15 dagers frist på å anke dommen. Hvis de ikke betaler erstatningen innen 30 dager, blir de overført til et fengsel på Sao Tome, skriver Carvalho.

– Utrolige nyheter. Vi er veldig opprømte, skriver Sea Shepherd-kaptein Sid Chakravarty i en epost.

I november ifjor la to av miljøorganisasjonen Sea Shepherds kampanjeskip ut på en ekspedisjon til det øde havområdene rundt Antarktis. De jaktet på seks trålere som i årevis har fisket ulovlig etter patagonsk tannfisk. Øverst på listen sto den notoriske piraten «Thunder», tråleren som ble bygget i Ulsteinvik i Norge i 1969 og som siden 2006 hadde vært svartelistet for ulovlig fiske.

17. desember fant kaptein Peter Hammarstedt på Sea Shepherds «Bob Barker» tråleren ved Banzare-banken. Det var starten på det som skulle bli verdenshistoriens lengste jakt på havet.

I nesten fire måneder fulgte «Bob Barker» i kjølvannet til «Thunder». 6. april i år sank tråleren utenfor Sao Tome i Guineabukten, vel 250 kilometer fra det afrikanske fastlandet. Før «Thunder» forsvant under havoverflaten gikk tre Sea Shepherd-aktivister ombord i tråleren på jakt etter beviser på ulovlig fiske. Det de fikk se gjorde dem overbevist om at tråleren var senket med vilje. Alle skott og dører sto på vidt gap. Kapteinen har hele tiden hevdet at «Thunder» forliste etter en kollisjon med et lasteskip, men er ikke blitt trodd av retten.

«Skruppelløse mennesker»

Mannskapet på 50 personer ble fraktet til Sao Tome. De fleste fikk etterhvert lov til å reise hjem, men kapteinen, chileneren Luis Alfonso Rubio Cataldo, sjefsmaskinist Agustin Dosil Rey (46) fra Galicia i Spania og annenmaskinist Luis Miguel Perez Fernandez (43), også han fra Galicia, ble tiltalt.

– Selv om São Tomé og Príncipe ikke hadde jurisdiksjon til å straffeforfølge det illegale fisket i Antarktis, viste de mot og vilje til å sikte offiserene for blant annet å ha forfalsket skipets fiskerilisenser. Ved å gjøre dette har de nå gått foran som et godt eksempel på hvordan illegalt fiske kan bekjempes, sier kaptein Hammarstedt.

DN har tidligere vist at den norskbygde pirattråleren «Thunder» seilte under falskt flagg og med falske dokumenter da den sank i april i år.

Den dramatiske historien om pirattråleren får stadig internasjonal oppmerksomhet. I forrige uke omtalte USAs utenriksminister John Kerry «Thunder» på en konferanse i Chile.

«Jakten på Thunder viste at enorme havområder er uregulerte og at det finnes skruppelløse mennesker som jakter penger i disse områdene, sa Kerry ifølge New York Times.

Hele historien om jakten på «Thunder»

Les hovedartikkelen Jakten på fiskepiratene magasinet+

Norske piratjegere vil sprenge den internasjonale fiskemafiaen: Skal stoppe fiskemafia

Den norskbygde pirattråleren seilte under falskt flagg Falskt flagg, falske dokumenter

En flåte av etterlyste fiskefartøy er forsikret hos selskaper i London og Madrid Forsikrer piratflåte  

Jakten på piratskipet «Thunder» fikk en dramatisk avslutning Her synker «Thunder»

«Thunder» sank: Se de dramatiske bildene

- Kapteinen nektet å forlate synkende skip

Piratjegeren på «Bob Barker»  «Thunder» gikk til bunns

Etterspillet: Frykter mannskap blir dumpet

 Etterforskes for å ha senket tråleren med vilje Nettet snører seg om fiskepiratene

Mannskap på «Thunder» dømt til lange fengselsstraffer Kapteinen dømt til fengsel  

Se videoen: Her synker Thunder

Her synker «Thunder»
Jakten på piratskipet «Thunder» fikk en dramatisk avslutning mandag morgen. (Foto: Simon Ager, Sea Shepherd)
01:04
Publisert:
 

Les hele avisen(Vilkår)Copyright Dagens Næringsliv AS og/eller våre leverandører. Vi vil gjerne at du deler våre saker ved bruk av lenke, som leder direkte til våre sider. Kopiering eller annen form for bruk av hele eller deler av innholdet, kan kun skje etter skriftlig tillatelse eller som tillatt ved lov. For ytterligere vilkår se her.